2012/08/10 20:40

밀비가 지휘관이 된 다음 날, 그는 군내시찰을 떠났다. 그간 잭슨의 눈을 피해 숨어있느라 파악하지 못한 군내 실정의 확인의 목적도 있었지만, 그보다는 애송이를 지휘관으로 섬기게 됬다고 불안해하는 군인들을 달래려는 목적이 더 컸다. 지휘관은 수십가지의 종류로 나뉘어져 있다. 군인들이 두려워하는 지휘관도, 애국심을 고양시키는 지휘관도, 돈으로 눈을 멀게하는 지휘관도, 군인들이 사랑하는 지휘관도, 모두 상황에 따라 각자만의 장점과 단점을 가지고 있었다. 밀비는 그중 군인들이 사랑하는 지휘관을 선택했다. 


군내시찰을 떠난 밀비가 처음 깨달은 것은, 군대의 곳곳에서 기이한 노랫가락이 항상 들려온다는 것이였다. 군인들은 어디서나 미친듯이 일하고 있었지만, 잠시라도 쉴라 하면 누군가가 기이한 노래를 한곡 뽑곤 하였다. 밀비의 부관은 그것들을 보여주며 기쁜 얼굴로 말했다.


"보다시피, 군인들은 모두 각자의 작업에 뛰어난 능률을 보여주고 있습니다. 전후복구의 과정은 그 덕분에 예상보다 10여일정도 더 빨리 끝날 것으로 예상됩니다."


그것은 헛소리였다. 군인들에게 최대한 가까운 모습을 보여주기 위해 아름다운 미소를 짓으며 어깨를 두들겨주던 밀비는 부관에게만 들릴만큼 작게 말했다.


"멍청하기 그지없군. 패배의 절망으로부터 도망가는 것을 뛰어난 능률로 본다니."


밀비는 4시간의 군내시찰을 끝낸 후, 아무도 없는 방에 들어가 녹음기를 꺼냈다. 군내에 유행하고 있는 기이한 노래를 듣고 분석해보기 위해서였다. 밀비가 재생버튼을 누르자, 어느 이름모를 남자의 잠긴 목소리가 절절하게 방을 울렸다.


어느 어두운 함내의 복도

공기는 탁하고 절망이 가득한 그런 복도

한 소년병은 뛰고 있었네

파편이 비장이라도 스친 것인지

부여잡은 옆구리는 피가 철철

숨은 헐떡이는 한 소년병은

다리가 멈춰 바닥을 굴렀네

소년병은 애써 일어나려 했어

다시 어디론가 도망가기 위해서

하지만 한번 두번 세번 네번

소년병은 결국 일어나지 못했네

죽음은 그에게 속삭였지

이제 그만 포기해!

넌 나로부터 도망갈 수 없어!

가장 머나먼 우주의 경계까지 뛰어봤자

나는 그곳에 먼저가 있을테니

소년병은 마지막 숨을 쥐어짜듯 말했어

나는 여기서 죽을 수 없어!

고향의 어머니는 나만을 기다리지.

고향으로 돌아가 어머니가 만들어준

세상에서 가장 맛난 스튜를 먹기전엔

나는 절대 죽을 수 없어!

죽음은 그에게 비웃었어

사람이라면 모두 가족은 있지.

하지만 그렇다고 모두가 사는건 아니야.

그리고 그는 소년병의 눈을 감겨줬어

소년병은 죽음의 손길을 거부하려 했지

하지만 세상에서 가장 잘난 놈도

거부할 수 없는 죽음의 손길을

어찌 한 이름없는 소년병이 

감히 거부할 수 있겠나

결국 소년병은 눈을 감았어

죽음은 소년에게 자비를 베풀었지

죽기 직전 죽음의 가장 캄캄한 어둠 속에서

소년병은 환상을 봤어

소년병 스스로 환상임을 알았지만

도저히 그것을 거부할 수가 없었지

세상 어디의 죽어가는 소년병이

어머니의 환상을 거부하겠는가

소년병은 미소를 짓었어

그 미소는 얼굴에 영원히 남았지

하지만 소년병이 웃었다 해서

과연 그가 진정으로 웃었을까


노래가 끝나자 방은 마치 노래와 같은 덤덤한 침묵에 잠겨들었다. 밀비는 무슨 생각을 하는 것인지 아무 말도 하지 못했다. 밀비는 무언가를 골똘히 생각하더니, 결정을 내린듯 밖으로 나갔다. 그리고 노래를 전면 금지시켰다. 이유는 사기저하였다.